Laboratoire de radiochrononologie : Datation AMS

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Datation AMS

Préparation des échantillons pour soumission

Le laboratoire de radiochronologie du CEN est particulièrement spécialisé dans la datation au radiocarbone. Celle-ci est fondée sur le principe de la dégradation de l'isotope radioactif du carbone, le 14C.

Le principe de base est le suivant: tout organisme vit en équilibre avec la concentration de 14C ambiante tout au long de sa vie. À sa mort, l'organisme cesse d'ingérer du carbone et la quantité restante de 14C dans ses tissus se désintègre à un taux connu.

La datation radiocarbone par AMS (Accelerator Mass Spectrometry) est possible pour les échantillons organiques (bois, charbon, graines, tourbe, sédiments, plantes, racines), les coquilles (et carbonates) et aussi les os (et dents, ivoire, corne d’animal...). Elle est réalisable sur de très petits échantillons (quelques milligrammes).

Le laboratoire de radiochronologie du CEN dispose du matériel et de l'expertise nécessaires à la préparation des échantillons pour la datation AMS qui inclut deux étapes principales :

  • La préparation des échantillons par un fractionnement de leurs composantes carbonées, suivie de l'oxydation en CO2 et de la graphitisation sur une cible. Cette étape relève de la chimie,
  • Le comptage dans un accélérateur de particules est une étape de physique nucléaire spécialisée.

Le Laboratoire de Radiochronologie prouve son excellence à la comparaison internationale inter-laboratoires 14C AMS (SIRI) ! Voir les résultats ici.

Procédure

  1. Après réception et identification des échantillons, on procède à la première étape de pré-traitements chimiques,
  2. Les échantillons subissent ensuite une étape de combustion. Cela produit du gaz carbonique (CO2),
  3. Le CO2 est ensuite purifié dans un système à vide,
  4. Le gaz carbonique ultra-pur résultant est scellé dans un tube de verre à l'aide d'une torche,
  5. Ce CO2 ultra-pur est ensuite graphitisé à l’aide d’une ligne de graphitisation semi-automatisée (dont les opérations sont contrôlées par un moniteur tactile),
  6. Le graphite produit sera pressé dans une cible à l’aide d’une presse pneumatique dédiée,
  7. Ces cibles contenant le graphite seront envoyées à un laboratoire affilié possédant un accélérateur de particules.

Pour un coût supplémentaire minime, la mesure du delta 13C de vos échantillons par IRMS (Isotope Ratio Mass Spectrometry) peut aussi être faite.

A noter qu’avec chaque envoi d'échantillons d'âges inconnus au laboratoire affilié, on doit ajouter des échantillons provenant de la transformation d'acide oxalique (matériel de référence international pour tous les laboratoires de datation), des échantillons inertes pour déterminer le bruit de fond (blancs) ainsi que des échantillons d'âge connu (standards secondaires provenant d'une calibration entre plusieurs laboratoires).

Cette façon de procéder assure un suivi continuel de la qualité et de la précision des résultats transmis aux clients.

Préparation des échantillons pour soumission

Les échantillons doivent:

  • être secs,
  • bien identifiés,
  • placés dans des vials de plastique (ou de verre) ou enveloppés dans du papier d'aluminium ou des sacs de plastique (type Ziploc).

Veuillez remplir le formulaire pour datation par AMS (PDF) (Word) pour chacun des échantillons soumis. Joindre la (les) fiches du client avec vos échantillons.

Pour la déclaration de douanes, vous pouvez indiquer "Échantillons pour analyse scientifique, sans valeur commerciale".

Vous serez contactés par courriel lorsque vos échantillons seront arrivés au laboratoire.

Envoi des échantillons

LABORATOIRE DE RADIOCHRONOLOGIE
a/s Guillaume Labrecque
Université Laval
Pavillon Abitibi-Price, local 0248
2405, Rue de la Terrasse
Québec, QC CANADA
G1V 0A6

Contact

Guillaume Labrecque : radiocarbon@cen.ulaval.ca
Téléphone : (418) 656-2131 poste 404486

Galerie photos


pre-traitement

Section pour les pré-traitements de base (acide-base-acide)


pre-traitement-automatise

Section pour les pré-traitements automatisés (acide-base-acide)


milipore

Système d'eau ultra-pure Milipore qui alimente tous les lavabos du laboratoire


graphitisation

Ligne automatisée pour la graphitisation


ligne-vide-carbonates

Lignes à vide pour carbonates et système automatisé pour extraction du collagène (os-dents-ivoire)


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Presse pneumatique IonPlus pour le graphite

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