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Geneviève Turgeon

 

Étudiante 3è cycle

Département de biologie, Université de Sherbrooke

Campus de Sherbrooke
2500, boul. de l'Université
Université de Sherbrooke
Sherbrooke
Québec, Canada
J1K 2R1

819.821.8000 poste 63020
Genevieve.S.Turgeon@USherbrooke.ca

 

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Projet de recherche

Démographie et génétique d'une population en voie de disparition: le caribou de la Gaspésie (Rangifer tarandus caribou)

Les changements environnementaux globaux dus à l’activité humaine sont grandissants et, ont le pouvoir d’influencer les espèces sauvages de plusieurs manières1. Comprendre de quelle manière l’écologie de ces espèces est affectée est d’une importance capitale pour améliorer les programmes de gestion et de conservation2. Le caribou des bois est une des espèces affectées par l’activité humaine et dont la situation est préoccupante. La population de caribou de la Gaspésie, l’une des dernières représentantes de l’écotype de caribou montagnard, a été désignée en voie de disparition en 2000 par le comité sur la situation des espèces en péril au Canada (COSEPAC) et menacée par le gouvernement du Québec en 2009. Les facteurs impliqués dans le déclin de cette population, depuis 1983, sont la présence grandissante des industries forestières et minières, la modification du paysage par l’homme, favorisant la présence d’autres espèces (orignal, cerf de virginie) et de leurs prédateurs (ours, loup)3. Cependant, de nombreuses connaissances restent à acquérir sur l’écologie de cette population. Par exemple, le nombre de faons observés dans la population est faible et très variable d’une année à l’autre3, ce qui pourrait être dû à une faible fertilité des femelles ou encore à la faible survie des faons. Aussi, la population semble séparée en trois sous-groupes, habitant les sommets des monts Logan, Albert et McGerrigles3, et peu de mouvements d’animaux entre ces sous-groupes ont été observés. Ceci pourrait mener à une forte consanguinité s’il y a peu d’échange génétique entre les trois sous-populations. Dans ce contexte, mon doctorat aura pour objectifs: 1) De déterminer génétiquement la taille de la population et comparer ces résultats aux décomptes aériens. 2) D’évaluer la diversité génétique des caribous provenant de chacune des trois sous-populations (sommets des monts Logan, Albert et McGerrigles). 3) D’évaluer l’importance des échanges génétiques entre ces trois sous-populations et déterminer s’il s’agit d’une seule grande population. 4) D’évaluer la présence de consanguinité à l’intérieur de la population. 5) D’évaluer la fertilité des femelles et la survie des jeunes. 6) De lier la fertilité des femelles et la survie des faons avec la diversité génétique et la consanguinité. En tout, 44 caribous seront capturés dans le Parc national de la Gaspésie, sur les trois monts afin d’avoir un portrait le plus réaliste possible de la situation. Des échantillons de tissus, de sang et de fèces seront prélevés. De plus, des fèces seront amassées à divers moments de l’année pour étoffer la taille échantillons sans avoir à manipuler plus d’individus4. Le génotypage des caribous à partir de tissus et de fèces servira à estimer la taille de population selon un modèle de capture-recapture5 et à évaluer la diversité génétique, l’importance des échanges génétiques entre les sous-populations et la consanguinité. La fertilité sera mesurée par analyse sanguine sur les femelles capturées et par analyse des fèces récoltés6 selon le taux d’hormones de gestation présentent. Le succès reproducteur des femelles et la survie des jeunes seront, quant à eux, évalués à l’automne, grâce aux observations sur le terrain durant le suivi de la population. 1Vitousek et al. 1994. Ecology. Vol. 75. 2Vitousek et al. 1997. Science. Vol. 277. 3Saint-Laurent et al. 2009. Nat. Can. Vol. 133. 4Mainguy et Bernatchez. 2007. Nat. Can. Vol. 131. 5Hettinga et al. 2012. J. Wildl. Manage. Vol. 76. 6Messier et al. 1990. J. Wildl. Manage. Vol. 54.

 
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