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Sandra Lai

 

Chercheure post-doctorale

Département de biologie, chimie et géographie, UQAR

Campus de Rimouski
300 Allée des Ursulines
UQAR
Rimouski
Québec, Canada
G5L 3A1

418.723.1986
laisandra@gmail.com

 

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Projet de recherche

Caractérisation du réseau trophique à Alert, Ile d'Ellesmere

Les changements climatiques et l’augmentation croissante des activités humaines en Arctique vont provoquer des changements majeurs dans le Nord au cours des prochaines décennies. Les mécanismes qui régissent le fonctionnement des écosystèmes arctiques sont encore mal connus, mais il est nécessaire de mieux les connaître afin de pouvoir maintenir leur intégrité et les services écosystémiques dont dépendent les communautés nordiques.

Ce projet postdoctoral vise à mettre en place un suivi écologique près de la station militaire d’Alert (Nunavut, Canada), un site situé à l’extrême nord de l’archipel arctique canadien et qualifié de « désert polaire », afin de mieux caractériser le réseau trophique de cet écosystème arctique. Contrairement aux autres sites de recherche en Arctique, où le renard arctique (Vulpes lagopus) est le principal prédateur terrestre, Alert présente une population de lièvres arctiques (Lepus arcticus) qui est prédatée par des loups arctiques (Canis lupus arctos). Le suivi écologique utilisera des protocoles de recherche standardisés à travers l’Arctique afin de déterminer les espèces présentes à ce site et leur abondance. Notamment, l’abondance des espèces animales présentes sera déterminée par des décomptes visuels et des décomptes de fèces réalisés le long de transects d’activité. L’accent sera mis sur les deux espèces-clés de l’écosystème, le lièvre arctique et le loup arctique. Les lièvres arctiques seront étudiés plus extensivement grâce à la mise en place d’un programme de capture-marquage-recapture, des observations visuelles et la pose de colliers GPS. Les tanières de loups seront munies d’appareils photo automatiques afin de suivre les activités de reproduction.

Les suivis écologiques à long terme sont essentiels afin de comprendre les effets cumulatifs que peuvent avoir les changements climatiques et l’augmentation de la présence humaine dans le Nord canadien sur les communautés animales et végétales arctiques. La caractérisation de l’écosystème d’Alert et l’étude d’espèces pour lesquelles il existe peu de données permettra de mieux comprendre les forces régulant ce très simple réseau trophique.

 
 

Communications scientifiques

Lai, S., Bêty, J., Berteaux, D., 2017. Movement tactics of a mobile predator in a meta-ecosystem with fluctuating resources: the arctic fox in the High Arctic. Oikos, 126(7): 937-947. DOI: 10.1111/oik.03948.

Lai, S., Quiles, A., Lambourdière, J., Berteaux, D., Lalis, A., 2017. Fine-scale population genetic structure of arctic foxes (Vulpes lagopus) in the High Arctic. BMC Research notes, 10: 663. DOI: 10.1186/s13104-017-3002-1.

Rioux, M.-J., Lai, S., Casajus, N., Bêty, J., Berteaux, D., 2017. Winter home range fidelity and extraterritorial movements of Arctic fox pairs in the Canadian High Arctic. Polar Research, 36(Issue sup1: Arctic Fox Biology and Management): 11. DOI: 10.1080/17518369.2017.1316930.

Chevallier, C., Lai, S., Berteaux, D., 2016. Predation of arctic fox (Vulpes lagopus) pups by common ravens (Corvus corax). Polar Biology, 39(7): 1335–1341. DOI: 10.1007/s00300-015-1843-4.

Lai, S., Bêty, J., Berteaux, D., 2015. Spatio–temporal hotspots of satellite–tracked arctic foxes reveal a large detection range in a mammalian predator. Movement Ecology, 3: 37. DOI: 10.1186/s40462-015-0065-2.

Gauthier, G., Bêty, J., Cadieux, M.-C., Legagneux, P., Doiron, M., Chevallier, C., Lai, S., Tarroux, A., Berteaux, D., 2013. Long-term monitoring at multiple trophic levels suggests heterogeneity in responses to climate change in the Canadian Arctic tundra. Philosophical Transactions of the Royal Society Series B, 368(1624): 20120482. DOI: 10.1098/rstb.2012.0482.

 
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