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suivi de la végétation
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Le International Tundra Experiment (ITEX) est un réseau de scientifiques provenant de plus de 11 pays et étudiant les plantes dans plus de deux douzaines de sites situés dans l’Arctique. Le but principal du réseau ITEX est de comprendre les réactions des plantes de la toundra aux changements climatiques, et plus spécifiquement à un réchauffement des températures estivales. Salix arctica and/et Saxifraga oppositifolia © Austin Reed

Afin de répondre à leurs question, ITEX a élaboré des protocoles de recherche simples, qui peuvent permettre aux scientifiques de faire des expériences similaires dans différents sites de l’Arctique. Le grand avantage de faire des expériences similaires est de pouvoir par la suite comparer les résultats obtenus dans différents sites.

Le projet d’études écologiques et de suivi environnemental de l’Île Bylot est considéré comme un site d’étude officiel du réseau ITEX depuis 1999. Dans le cadre de ce projet, quatre espèces de plantes ont été suivies depuis ce temps : le Saule arctique (Salix arctica) mâle et femelle, la Saxifrage pourpre (Saxifraga oppositifolia), la Luzule trompeuse (Luzula nivalis) et la Dryade à feuilles entières (Dryas integrifolia). Trente individus de chaque espèce ont été marqués et leur stade phénologique (stade de reproduction, comme la floraison ou la production de graine) a été suivi durant chaque été. Le nombre de fleurs produites par chaque individus a aussi été pris en note.

buds of Dryas integrifolia - bourgeons de Dryas integrifolia © Esther Lévesque
flowers of Dryas integrifolia – fleurs de Dryas integrifolia © Esther Lévesque
Dryas integrifolia in seeds – Dryas integrifolia en graines © Esther Lévesque

Les données amassées à partir du site ITEX donnent de l’information sur comment la reproduction des plantes (par exemple leur date de floraison) varie d’année en année. L’analyse de données climatiques peut par la suite aider à déterminer quels sont les facteurs climatiques qui influencent le plus la reproduction des plantes. Dans une perspective plus large, comprendre la relation entre les plantes et différents facteurs climatiques peut aider à comprendre comment ces plantes vont réagir à un réchauffement climatique.

 

Résultats

Date de première floraison

De 1999 à 2005, les dates moyennes de première floraison pour les espèces étudiées étaient le 29 juin pour Saxifraga oppositifolia, le 3 juillet pour Salix arctica mâle, le 2 juillet pour Salix arctica femelle, le 4 juillet pour Luzula nivalis et le 11 juillet pour Dryas integrifolia. Pour toutes ces espèces, à l'exception de S. arctica mâle, la date de première floraison a été de plus en plus hâtive depuis 1999. Sur une période de 7 ans, la date de première floraison a été devancée de 4 jours pour D. integrifolia, 6 jours pour S. oppositifolia, 12 jours pour S. arctica femelle et 14 jours pour L. nivalis.

 

Nombre de fleurs produites

Pour la plupart des espèces étudiées, le nombre moyen de fleurs produites sur une base annuelle a présenté de grandes variations d’une année à l’autre.

En moyenne, chaque individu de D. integrifolia a produit 8.9 fleurs annuellement. Pour les autres espèces, la production moyenne annuelle de fleurs était de 2.3 fleurs par plante pour S. oppositifolia, 1 pour L. nivalis, 0.5 pour S. arctica mâle et 0.2 pour S. arctica femelle. Toutefois, depuis 2000-2001, le nombre de fleurs par plants de D. integrifolia, S. oppositifolia and L. nivalis est en déclin.